Louvre-Lens : suivez en ligne la restauration d’une stèle égyptienne de plus de 4 000 ans

Si les visiteurs attendent patiemment la réouverture des musées pour retrouver leurs objets d’art préférés, pandémie de Covid-19 oblige, certaines œuvres se préparent d’ores et déjà à leur exposition prochaine. C’est le cas de la stèle égyptienne Tepemânkh et son épouse reçoivent des offrandes de leurs fils (vers 2350 avant J.-C.) qui fait peau neuve entre les mains de la restauratrice de sculptures Lucie Courtiade au Louvre-Lens avant qu’elle soit montrée dans « Les tables du pouvoir. Une histoire des repas de prestige » en mars prochain au musée lensois. Du 25 au 29 janvier, en attendant l’exposition, l’institution propose aux amateurs d’Égypte ancienne des visites virtuelles gratuites (sur réservation) de son atelier de restauration. Un moyen original de découvrir un métier de l’ombre et contempler autrement un chef-d’œuvre du Louvre.

La restauration en public, une spécialité du Louvre-Lens

Depuis cinq ans, 95 objets d’art ont été restaurés dans l’atelier du Louvre-Lens, accessible en permanence aux visiteurs en temps normal. Plusieurs fois par an, le musée invite des professionnels à restaurer une ou plusieurs œuvres avant de les présenter dans les expositions temporaires. Ainsi, les restaurateurs occupent l’atelier durant plusieurs jours sous le regard ébahi des visiteurs les plus chanceux. Les spectateurs apprennent de cette façon les secrets de la sauvegarde des œuvres d’art tout en observant le savoir-faire des spécialistes. Pour éviter de priver Tepemânkh et son épouse reçoivent des offrandes de leurs fils de son public, le Louvre-Lens ouvre virtuellement son atelier avec ses visites filmées de 40 minutes en direct de la stèle en pleine restauration par Lucie Courtiade. La spécialiste dépoussiérera et nettoiera à sec la stèle en calcaire avant de consolider ses plaquages puis de reprendre et intégrer d’anciens comblements. L’occasion idéale pour approcher au plus près le travail en cours et regarder en action un métier passionnant.

Du 25 au 29 janvier, suivez le travail de restauration réalisé en direct sur la stèle. © © Louvre-Lens - S Fraile

Du 25 au 29 janvier, suivez le travail de restauration réalisé en direct sur la stèle. © © Louvre-Lens – S Fraile

Si cette restauration a pour but de préparer l’œuvre avant son exposition, elle est également fondamentale pour la préservation de cet artefact datant de l’Ancien Empire. Achetée à la fin du XVIIIe siècle et inventoriée au Louvre en 1909, l’œuvre est conservée depuis au Département des antiquités égyptiennes du musée et exposée sous vitrine dans ses salles. Sur ce fragment de tombeau retrouvé à Gizeh (Égypte), sont immortalisés le dignitaire du roi Tepemânkh et son épouse Aoutib, assis dans un large fauteuil à pied de taureau, recevant des offrandes alimentaires funéraires de leurs fils Qaptah, Khénouka et Kaenitef. Pain, laitue, figues, oignons, cuisse de canard, pièces de viandes, côtes de bœufs, fruits, tête de bœufs, jarres à eau, volaille, jarret, melons, grappe de raisin… pléthore d’aliments sont mis à disposition des défunts pour leur vie dans l’au-delà.

Détail de la stèle avant restauration. ©Louvre-Lens

Détail de la stèle avant restauration. ©Louvre-Lens

Raconter l’histoire de nos pratiques culturelles lors du repas

Après sa restauration, la stèle sera fin prête pour être installée parmi près de 400 œuvres, objets archéologiques, peintures, sculptures, vaisselle, pièces d’orfèvrerie et objets d’art prestigieux de l’exposition « Les tables du pouvoir. Une histoire des repas de prestige ». De la Mésopotamie au palais de l’Élysée, en passant par l’époque médiévale, l’événement du Louvre-Lens retracera 5 000 ans d’histoire des arts de la table pour raconter l’histoire de nos pratiques culturelles lors du repas, fruit des échanges de traditions entre les civilisations depuis l’Orient ancien à nos jours. Une exposition qui met l’eau à la bouche.

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