Le Humboldt Forum s’attaque au problème colonial avec de nouveaux musées – Nouvelles Du Monde

Avant même son ouverture, le Humboldt Forum de Berlin est en proie à la controverse depuis des années. Au-delà du contrecoup public lié à ses coûts de construction de 680 millions d’euros (800 millions de dollars), le musée dernier cri est au centre d’un débat autour des objets de l’époque coloniale remplissant ses salles d’exposition.
Les efforts de l’équipe de conservation pour s’attaquer à l’épineuse question se manifestent alors que le Forum Humboldt inaugure maintenant deux nouvelles sections. Les salles du musée présentent quelque 20 000 artefacts africains et asiatiques, qui étaient autrefois logés dans l’Ethnological Musée et le musée d’art asiatique dans le quartier berlinois de Dahlem.
Les nouveaux musées ont été présentés à la presse lundi, avant la cérémonie d’inauguration de mercredi avec le président fédéral Frank-Walter Steinmeier, commissaire du gouvernement fédéral pour Culture et médias Monika Grütters et l’auteur nigériane Chimamanda Ngozi Adichie en tant qu’invités d’honneur.
Focus sur la restitution
Des mots clés tels que recherche de provenance, numérisation de la collection, transparence, projets transculturels et restitution ont été au cœur des discours de présentation des trois directeurs de l’institution : Hartmut Dorgerloh, directeur-directeur général du Humboldt Forum ; Hermann Parzinger, président de la Fondation du patrimoine culturel prussien ; et Lars-Christian Koch, directeur de l’Ethnological Musée et le Musée des Arts Asiatiques.
Aborder l’histoire difficile des expositions ne doit pas être considéré comme un fardeau, mais plutôt comme “une véritable opportunité pour un nouveau dialogue interculturel”, a déclaré Parzinger.
Le musée est « fondamentalement disposé à restituer des expositions », a-t-il ajouté, citant entre autres les tristement célèbres Bronzes du Bénin, qui seront restitués en 2022 à la suite d’une brève exposition à Berlin l’année prochaine.
Certaines des pièces qui sont actuellement dans le musée, a ajouté Parzinger, “pourront un jour ne plus être ici, mais cela fait partie de ce processus et le résultat de ce processus est précisément que les musées se redéfiniront complètement”.
Il s’agit apparemment d’un changement de ton de la part du réalisateur, qui préférait auparavant le terme de « circulation des objets » à leur restitution proprement dite.
Une nouvelle équipe pour pousser le progrès
Des postes permanents supplémentaires ont également été créés pour poursuivre ce processus. En tant que nouvelle responsable de la coopération transculturelle, Andrea Scholz a décrit son devoir comme « poussant davantage la porte, même si cela signifie que l’institution a besoin d’être réformée un peu ».
Cette responsabilité, a déclaré Scholz à DW, est partagée avec une nouvelle équipe de quatre chercheurs de provenance. Créée en novembre 2019, elle est dirigée par la chercheuse Christine Howald, qui a souligné lors de la conférence de presse qu’au vu des milliers de pièces des collections, elles ont du pain sur la planche pour plusieurs vies.
La priorité est toutefois donnée aux “objets provenant du contexte du colonialisme allemand”, a-t-elle déclaré, “ainsi qu’aux objets culturellement sensibles et aux restes humains”.
Un réexamen des perspectives colonialistes
Parmi les efforts déployés pour aborder l’histoire chargée des collections, il y a un livret gratuit qui guide les recherches de provenance postcoloniale liées aux expositions permanentes du nouveau musée ethnologique et du musée d’art asiatique.
Des informations sur la provenance sont également disponibles via des codes QR dans le musée, et des stations multimédias abordent la question du colonialisme pour les enfants.
L’exposition temporaire qui ouvre le nouveau Musée ethnologique a également été conçue en réaction aux critiques constantes. Il se concentre sur les traces de colonisation dans les anciens territoires allemands du Cameroun, de la Namibie et de l’Océanie.
Intitulée “Matter(s) of Perspective: An Overture”, l’installation examine les manières de voir qui ont non seulement contribué au colonialisme, mais qui façonnent encore les vues occidentales aujourd’hui, citant le livre à succès du sociologue Robin DiAngelo, White Fragility: Why It’s So Hard for White. Des gens pour parler de racisme (2018).
Une autre exposition temporaire présente les résultats d’un partenariat collaboratif entre des chercheurs de Berlin et l’Association des musées de Namibie, sur le génocide Herero et Nama. Il comprend des travaux de la créatrice de mode namibienne de renommée internationale Cynthia Schimming.
Appels à une “transparence radicale”
Mais les efforts défensifs du Humboldt Forum convaincront-ils les critiques ?
C’était un sujet de discussion au festival international de littérature de Berlin lors d’un panel intitulé “Decolonizing Worlds: Loot, Booty, Art”, qui s’est tenu le 14 septembre. Il a réuni l’historien allemand Götz Aly, la conservatrice ghanéenne Nana Oforiatta Ayim et l’historienne de l’art française Benedicte Savoy. .
Savoy, qui a démissionné d’un conseil consultatif du Humboldt Forum en 2017 en désaccord avec la manière dont le musée traite l’histoire coloniale, a mis en garde contre la “fausse transparence” que l’on peut lire dans l’approche de l’institution.
À son avis, les tentatives du musée d’être transparentes, qui ne sont venues ” qu’à la suite d’une énorme pression publique “, ne sont ” vraiment pas suffisantes “, a-t-elle déclaré. “Ce doit être une transparence honnête.”
Elle a cité comme exemple le vocabulaire euphémique utilisé dans les courtes étiquettes de 500 caractères de l’exposition, qui décrivent principalement les colonialistes violents comme des collectionneurs « servant » dans l’armée allemande.
“Cela crée du brouillard avec des mots. C’est presque pire que de ne rien avoir du tout”, a-t-elle déclaré.
Le bateau de l’île de Luf
L’une des expositions les plus impressionnantes du musée ethnologique est un bateau de 15,2 mètres (50 pieds) qui a été transporté de l’île de Luf (qui fait partie de l’actuelle Papouasie-Nouvelle-Guinée) à Berlin en 1904.
L’historien Götz Aly a examiné comment le bateau a atterri dans le musée de Berlin. Son livre, Das Prachtboot (Le bateau de prestige), décrit le massacre de l’armée allemande sur l’île, qui a eu lieu 20 ans avant l’acquisition du bateau.
Il a déclaré qu’il était “incroyablement facile” de trouver des informations sur l’impact de l’Allemagne sur l’île, en particulier par rapport à ses travaux précédents, sur l’ère nazie, où les documents ont été en grande partie détruits. “C’était précisément documenté et les fichiers sont tous là”, a-t-il déclaré à DW au festival de littérature de Berlin. “Mais personne n’était intéressé.”
Publiées en mai, les recherches d’Aly ont été une autre bombe pour le Forum Humboldt. Lors d’une tournée de presse en juin, l’institution a été critiquée pour ne pas avoir abordé la violente histoire coloniale liée au bateau qui avait été mise au jour par l’historien.
Pendant ce temps, le musée a réagi en envoyant un cinéaste, Martin Maden, à la recherche des vestiges de la culture décimée par les colonialistes allemands.
Maden a en fait réussi à retrouver les descendants des personnes qui ont construit le bateau de l’île de Luf. Pour l’instant, les successeurs ne se réapproprient pas le bateau lui-même, faute de moyens pour sa préservation et son exposition, mais ils ont manifesté leur intérêt à retrouver leur tradition perdue : “Le savoir doit nous être ramené”, dit Stanley Inum dans le film cela fait partie de l’exposition, ajoutant qu’ils prévoient de venir à Berlin pour examiner le bateau afin d’en construire un nouveau.
Maden et Aly ont toutes deux été invitées à discuter de leurs découvertes sur le bateau de l’île de Luf au musée le 20 octobre.
Acceptation du changement de paradigme ?
Il y aura toujours de la place pour l’amélioration de ce que le musée a décrit comme un “processus continu”, mais la chercheuse en provenance, Christine Howald, estime que le “changement de paradigme a maintenant été absolument accepté” au sein de l’institution.
“Pour les conservateurs, c’est clair, il ne s’agit plus de préserver les collections pour toujours”, a-t-elle déclaré à DW. “Nous voulons restituer là où nous devrions restituer, et même en cas d’acquisitions légitimes lorsque les objets sont simplement culturellement importants pour une autre société. De nombreuses mesures ont été prises dans ce sens.”
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