Le projet révèle des héros féminins méconnus de la fouille de Sutton Hoo – Nouvelles Du Monde

© Fourni par The Guardian
Photographie : David Levene/The Guardian

Il y a 12 ans, la restauratrice Anita Bools a posé pour la première fois les yeux sur des photographies laissées dans un sac en plastique à la réception du Site du National Trust Sutton Hoo par un donneur mystère.
Elle se souvint qu’ils étaient disposés sur des tables pour qu’elle puisse les voir et décider à quel point ils pourraient être importants. «C’était l’un de ces moments où vous avez des picotements dans la nuque. J’ai pensé ‘mon Dieu… c’est la chose authentique’. Cela ressemblait presque à la découverte archéologique elle-même.
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Les centaines d’images dans des albums méticuleusement préparés dataient d’août 1939. Elles capturaient avec des détails fascinants l’excitation de l’une des fouilles archéologiques les plus extraordinaires de l’histoire britannique.
Mercredi, la fiducie a annoncé qu’elle avait achevé une projet de conservation, numérisation et réalisation des photographies prises par Barbara Wagstaff et Mercie Lack , deux enseignants et amis passionnés de photographie et d’archéologie, accessibles au public.
Lack séjournait chez sa tante en vacances lorsqu’elle a entendu parler de la découverte d’un navire anglo-saxon à proximité de Sutton Hoo dans le Suffolk. Elle a visité le site et a obtenu la permission de revenir avec son ami Wagstaff pour photographier la fouille.
Remarquablement, Lack et Wagstaff ont également réussi à obtenir des rouleaux de films couleur 35 mm allemands Agfa qui sont devenus brièvement disponibles avant que la guerre n’éclate. La fiducie pense que les images résultantes sont parmi les premières photographies en couleur survivantes de toutes les fouilles archéologiques majeures.
“Grâce à leurs contacts, ils ont en quelque sorte mis la main sur le film”, a déclaré Bools. “Je ne pense pas que nous ayons tout à fait compris comment ils l’ont obtenu.”
Le donateur mystère des albums s’est avéré être Andrew Lack, le petit-neveu de Mercie. Plus tard, il a officiellement offert les 11 albums de photographies en noir et blanc, un album en couleur et divers autres tirages en vrac à la fiducie.
Au cours des trois dernières années, chaque image a été conservée, cataloguée et numérisée et à partir de mercredi sera disponible en ligne et aux visiteurs.
Tout le travail a eu lieu à Sutton Hoo et c’était important, a déclaré Bools. « J’aime penser à Lack qui regarde et regarde. Je pense qu’elle aurait été absolument ravie de voir des choses qui étaient si importantes pour elle, de les voir ramenées à la maison.
Les deux amis photographiaient l’excavation du navire anglo-saxon de 89 pieds enterré à Sutton Hoo. Les trésors d’or et de bijoux à l’intérieur d’une chambre funéraire – quelques-uns des exemples les plus remarquables de l’artisanat anglo-saxon jamais découverts – était déjà allé au British Museum de Londres, bientôt déplacé à la station de métro Aldwych.

© Photographie : David Levene/The Guardian
La fiducie pense que les images résultantes sont parmi les premières photographies en couleur survivantes de toutes les fouilles archéologiques majeures.

Le navire était essentiellement un fossile fantomatique dans le sol, plutôt que quelque chose qui pouvait être déterré. Lorsque la guerre est arrivée, il était recouvert de fougères et de morceaux de toile de jute, mais était toujours exposé aux éléments. À un moment donné, le site a été utilisé pour l’entraînement des chars.
Tout cela signifie que le site de Sutton Hoo est aujourd’hui l’un des monticules herbeux et de l’imagination qui sera alimentée, la confiance espère, par l’ajout de une nouvelle tour d’observation de 17 mètres de haut offrant une vue sur le site et son paysage environnant .
La motivation n’est pas seulement liée aux vues, aussi bonnes soient-elles, mais à aider à raconter une histoire plus complète, a déclaré Laura Howarth, responsable de l’archéologie et de l’engagement chez Sutton Hoo. «Nous voulons que les gens apprécient et comprennent mieux le cimetière et comment il s’intègre dans le paysage plus large… le lien avec la rivière, la mer. Par temps clair, vous pouvez voir les grues à Felixstowe.
La distribution des personnages impliqués dans l’histoire de Sutton Hoo est devenue beaucoup plus connue grâce à le film Netflix The Dig qui mettait en vedette Carey Mulligan en tant que propriétaire terrien Edith Pretty et Ralph Fiennes en tant qu’archéologue amateur Basil Brown, l’homme qu’elle a engagé pour creuser les tumulus.
Dans le film, le photographe est un homme fictif joué par Johnny Flynn. Lack et Wagstaff ne sont pas des personnages du film bien qu’on puisse soutenir qu’il couvre la découverte des trésors, des événements qu’ils n’ont pas photographiés.
Quels que soient le bien et le mal de cela, le National Trust espère maintenant que les noms de Lack et Wagstaff seront également correctement reconnus comme les héros de l’histoire de Sutton Hoo.
« Ils ont apporté une contribution si précieuse », a déclaré Howarth. “Cela a été un tel privilège de travailler avec leur collection, vous avez l’impression de les connaître un peu et l’une des grandes choses maintenant est de partager cela avec d’autres personnes.”

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